De 1000 km is een actie voor Kom op tegen Kanker

Meters en peters van de 1000 km 2020

In aanloop naar de 1000 km editie 2020 vertellen onze meters en peters waarom ze zo gemotiveerd zijn om tijdens het hemelvaartweekend mee te trappen tegen kanker:

Geert De Vlieger: 'Er zijn echt geen woorden voor de sfeer.' 

Twee jaar op rij al fietste Geert De Vlieger mee met de 1000 km, maar vraag hem niet om de sfeer in de pelotons te omschrijven. ‘Niet dat ik dat niet wil doen, maar er zijn gewoon geen woorden voor. Je moet echt zelf eens meerijden om te ervaren hoe het er in zo’n peloton van de 1000 km aan toegaat.’

Dat doet Geert dit jaar voor de derde maal, als peter van de actie deze keer. Het maakt de ambities en inzet alleen maar groter. ‘Met onze groep, de Moernaut Tigers, schreven we vorig jaar al 4 teams in en zamelden we 24.000 euro in voor Kom op tegen Kanker. Dit jaar willen we het nog beter doen en dus hebben we 5 teams ingeschreven.’

Ook voor zichzelf legt Geert de lat hoog. ‘Vorig jaar fietste ik 750 km tijdens het hemelvaartweekend, dit jaar ga ik voor de volledige 1000 km. Tja, ik ben topsporter geweest, he. Zoiets krijg je er niet meer uit’, lacht hij. ‘Sinds ik ben gestopt met voetballen, is fietsen echt een passie van mij geworden. Na een druk weekend vol televisiewerk stap ik op de fiets en trek ik erop uit. Voor mij is dat de ideale ontspanning.’

Al zit er ook meer achter Geerts deelnames aan de 1000 km voor Kom op tegen Kanker. ‘Onze fietsgroep bestaat uit veertigers en prille vijftigers. We hoorden het woord kanker dus allemaal al wel een paar keer vallen. Nadat ik zelf de eerste keer deelnam aan de 1000 km heb ik aan mijn fietsmaten dan ook gezegd dat we eens allemaal samen iets konden doen voor Kom op tegen Kanker, in plaats van ons elk apart in te zetten voor het goede doel.’

Ook tijdens het fietsen zelf vergeet Geert niet waarom hij met dat plan kwam. En mocht dat toch even gebeuren, dan herinnert een speciale vermelding op de fiets hem daar opnieuw aan. ‘Forever in our heart, Hilde’ prijkte er vorig jaar nog op een sticker. ‘Hilde was de beste vriendin van mijn echtgenote. Ze kreeg borstkanker, net op het moment dat ze haar eigen zaak had opgericht. Hilde slaagde erin om te genezen, maar is een aantal jaar later hervallen. Toen was er geen genezing meer mogelijk. Ze is in 2015 overleden. Hilde zit wel nog altijd in mijn achterhoofd en dat zal zeker ook tijdens de 1000 km zo zijn.’

Peter Van de Veire: ‘De 1000 km is als een groot familiefeest.’

Peter Van de Veire stond scherp vorig jaar. Hij had zich als peter van de 1000 km voor Kom op tegen Kanker dan ook hard voorbereid. Een halve dag heeft hij er van kunnen genieten. Daarna kon hij beginnen genieten van zijn zoon, die vroeger dan gepland werd geboren. ‘Ik ga me nooit meer zo goed kunnen voorbereiden’, lacht Peter nu hij zijn engagement als peter opnieuw opneemt. ‘Het wordt een stevige uitdaging, maar ik weet nu nog beter waarvoor ik train. Dat helpt absoluut.’

Peter en zijn zoon konden vorig jaar dan ook rekenen op prachtige gelukwensen van de 1000km-deelnemers. Het oorverdovende applaus dat ze hen gaven op de Grote Markt van Mechelen zorgde voor een van de vele kippenvelmomenten.

‘Het is heel fijn om te merken hoe zoveel mensen je zonder enig vooroordeel opnemen in de familie van de 1000 km. Als je deelneemt aan de actie is het alsof je op een groot familiefeest terechtkomt. Het enige verschil is dat er geen zatte nonkels zijn en dat er veel wordt gefietst’, vertelt Peter. ‘Verder is iedereen er enorm uitgelaten en klaar om er helemaal voor te gaan. Elk met een eigen reden en verhaal.’

Zelf verloor Peter toen hij jong was twee tantes aan borstkanker. Hij ontdekte toen al hoeveel ellende kanker met zich meebrengt. Toch is Peter optimistisch. ‘Dankzij het onderzoek dat gebeurt, gaat de strijd tegen kanker echt de goede richting uit. Toen ik enkele jaren geleden naar een kinderziekenhuis ging, hoorde ik er bijvoorbeeld hoe de overlevingskansen al zoveel zijn gestegen. Dan weet je heel goed waarvoor je fietst, want kanker is overal.’

Dat besefte Peter ook toen hij ook een handje toestak tijdens het Plantjesweekend voor Kom op tegen Kanker. ‘Een collega vertelde toen dat ze aan het genezen was. Ze voegde eraan toe hoe belangrijk het is dat mensen over kanker blijven praten.’ Dat wil Peter dan ook graag doen tijdens de 1000 km. ‘Zeker omdat er zoveel hoopvolle verhalen zijn. Ze starten met iets pijnlijks, maar eindigen vaak heel positief. Hoe hard kanker dus ook probeert om de mens kapot te maken, het zorgt er evengoed voor dat mensen samenkomen en hoop krijgen.’

Goedele Wachters, meter van het internationale peloton: ‘Ik ben een beetje verslaafd aan de 1000 km.’

Geen 1000 km voor Kom op tegen Kanker zonder Goedele Wachters. Sinds ze in 2016 meter was van de actie, fietst het nieuwsanker elk jaar opnieuw mee. Dat zal dit jaar niet anders, maar wel net dat tikje specialer zijn. Goedele is immers meter van het internationale peloton, dat van Frankrijk naar Mechelen rijdt.

‘Ik ben heel benieuwd naar het verschil’, vertelt ze. ‘De voorbije jaren werd de Grote Markt van gaststad Mechelen een tijdelijke thuis. Dat zal nu niet het geval zijn, maar ik ben zeker dat er andere mooie zaken voor in de plaats zullen komen. Zo zal ik de andere fietsers bijvoorbeeld nog beter leren kennen.’

Dat ze de 1000 km solo kan fietsen, bewees Goedele twee jaar geleden al. ‘Alleen waren er toen niet zoveel hoogtemeters. Ach, een vriendin van mij heeft vorig jaar meegereden met het internationale peloton en zij heeft toen letterlijk enkele duwtjes in de rug gekregen. Daar hoop ik ook op als het nodig is’, lacht Goedele. ‘Ik ben wel een beestje dat de grenzen altijd een beetje moet verleggen. Die grenzen worden nu ook letterlijk verlegd.’

Meer nog dan van de uitdaging, houdt Goedele toch van de actie zelf. ‘Het is misschien een vreemd woord, maar ik ben een beetje verslaafd aan de 1000 km. Vooral aan de sfeer die er heerst. Ik kan er echt vier dagen lang positiviteit tanken. Het is telkens heel inspirerend en een wake-upcall voor de dagelijkse beslommeringen. Ik dwing mezelf om dat gevoel achteraf zo lang mogelijk vast te houden’, legt Goedele uit. ‘Dat lukt best, want er zijn voldoende mensen waarmee je over de 1000 km kunt napraten. Ik heb de voorbije jaren dus al zoveel mooie en diepgaande gesprekken gevoerd met mensen die met kanker in aanraking kwamen.’

Het sterkt Goedele alleen maar in haar overtuiging om geld voor kankeronderzoek in te zamelen door mee te fietsen. ‘In veel gevallen eindigt een kankerverhaal vandaag al positief dankzij dat onderzoek. Kom op tegen Kanker strijdt voor een kankervrije wereld en ik wil graag geloven dat het op een dag zover zal zijn. Alleen zal die dag er niet vanzelf komen en moeten we ons dus blijven inzetten.’

Saartje Vandendriessche, meter van het internationale peloton: ‘De verbondenheid is zo mooi.’

De combinatie van bewegen en de strijd tegen kanker aangaan, die zorgt bij Saartje Vandendriessche voor de ideale motivatie om in 2020 meter te zijn van de 1000 km voor Kom op tegen Kanker. ‘Fietsen is een sport die laagdrempelig is, wat betekent dat eigenlijk iedereen kan deelnemen. En aangezien ik zelf een sporter ben, is het niet moeilijk om mensen op dat vlak nog extra te enthousiasmeren’, vertelt ze.

Wat niet betekent dat Saartje zelf niet meer moet trainen om zich klaar te stomen voor de 1000 km. Ze fietst mee in het internationale peloton dat van Frankrijk naar Mechelen trapt en wil dus absoluut elke rit goed getraind kunnen meefietsen. ‘Anders laten ze me misschien in Frankrijk achter’, grapt ze. ‘Nee, dat zal wel niet, maar ik wil echt het beste van mezelf kunnen geven. Daar moet ook ik voor trainen. Mensen denken soms dat het bij mij vanzelf gaat omdat ik heel sportief ben, maar dat is niet zo. Ik ben G.I. Jane niet. (lacht)’

Saartje kijkt trouwens niet alleen uit naar het sportieve aspect van de 1000 km. ‘De verbondenheid die je voelt tijdens acties voor Kom op tegen Kanker is zo mooi’, weet ze. ‘Je komt terecht in een  grote groep van gelijkgestemden.’ Zelf fietst Saartje mee om iedereen die al met kanker in aanraking kwam een hart onder de riem te steken.

‘Er zijn natuurlijk ook deelnemers die voor een iemand met kanker in het bijzonder deelnemen. Dat maakt de emotionele geladenheid van hun deelname nog iets groter, maar ook dat wordt altijd op een hele mooie manier opgevangen’, merkte Saartje al. ‘Je ziet aan de meet bijvoorbeeld zoveel mensen in elkaars armen vallen. Dat is zo mooi om mee te maken.’

 

 

 

De 1000 km is een actie voor Kom op tegen Kanker

Zoek en steun een actie ten voordele van Kom op tegen Kanker. Zet er zelf een op. Of neem deel aan het Plantjesweekend, de 100km-run of de 1000 km.

Zorgvrijwilliger of actievoerder worden? Een gift doen? Een nalatenschap schenken? Er zijn tal van manieren om mee te helpen!

Kom op tegen Kanker investeert sterk in psychosociaal, biomedisch en preventie-onderzoek. Bekijk de talrijke projecten die we steunen.

Je hebt kanker? Dat heeft op heel wat vlakken ingrijpende gevolgen. Ontdek welke steun wij bieden.

Ontdek onze beleidsvoorstellen en standpunten. En het waarom erachter. Bekijk ook wat we al hebben kunnen realiseren op dat vlak.