De 1000 km is een actie voor Kom op tegen Kanker

Het team 'De Vlammers voor Eva' onderging dit jaar een heuse generatieshift. De initiatiefnemers van deze Oost-Vlaamse ploeg waren vooral ouders van middelbare leeftijd, maar nu zijn de leden 19 tot 24 jaar oud. Een van de ploegleden is Eva, waarvoor de groep oorspronkelijk werd opgericht. 'Toen Eva vier jaar geleden de diagnose van lymfatische leukemie kreeg, schreven haar ouders zich samen met vrienden, nonkels en tantes in voor de 1000 km', vertelt teamtitularis Jef Roosens. 'Zo wilden ze het onderzoek naar kanker steunen. Eva is inmiddels genezen, net als haar mama, die kort na Eva ook kanker kreeg.'

De ploeg bleef drie jaar lang fietsen voor Kom op tegen Kanker, tot de ouders vorig jaar besloten om er een punt achter te zetten. 'Wij, de kinderen van die vriendengroep reden elk al eens mee en vonden het zonde om te stoppen. De jonge generatie besloot dan ook om het initiatief verder te zetten', zegt Jef. Dit jaar fietsen 'De Vlammers voor Eva' mee met twee ploegen. 'We komen allemaal uit Wichelen en zijn een hechte vriendengroep.'

De teamnaam bleef hetzelfde. 'Want Eva is een goede vriendin. Maar ieder van ons heeft ook een eigen motivatie. Ik heb zelf mijn mama verloren aan kanker.' Voor Jef betekende de 1000 km de afgelopen jaren dan ook een uitlaatklep. 'Wanneer je met die ziekte wordt geconfronteerd, sta je met je rug tegen de muur. Je kunt enkel hopen dat de behandeling en therapie aanslaan. Voor mij was fietsen de manier om mijn zinnen te verzetten en toch iets te doen. Misschien kunnen we er wel voor zorgen dat ooit 100 % van de kankerpatiënten geneest.' 

Jef kijkt echt uit naar de startdag van de 1000 km, want via de acties die zijn team opzette, leeft hij al maanden naar dat moment toe. 'De Vlammers organiseerden een Amerikaans getint eetfeest en een 'Duust pintjes-fuif' met dj's en optredens. Ook lieten we ons door lokale bedrijven sponsoren en hun namen prijken nu op onze wielertruitjes.' Over de finish rijden geeft volgens Jef gigantisch veel voldoening. 'Overal staan mensen te supporteren voor al die ploegen die zot genoeg zijn om zoveel geld in te zamelen en zoveel kilometers te fietsen. Ik put veel kracht uit Eva en haar moeder, die nog geen jaar nadat ze genezen waren hebben meegefietst. Haar mama was eerst bang dat het niet zo lukken, maar ze zei dat die 125 km zo voorbij gingen omdat de sfeer enorm motiverend was. Als het wat moeilijk gaat bij het trainen, denk ik daaraan. 'Komaan', zeg ik dan, 'jij bent gezond, ga op je trappers staan.'

Ondanks de wissel van de wacht bij De Vlammers zijn de ouders nog steeds betrokken. 'Ze zijn Bourgondiërs en ze staan na de meet klaar met allerlei eten en drinken.' Wat Jef betreft, is de ploeg alvast vetrokken voor een paar extra deelnames. 'We zijn als team enorm gemotiveerd en volgend jaar doen we sowieso opnieuw mee.'

De 1000 km is een actie voor Kom op tegen Kanker

Zoek en steun een actie ten voordele van Kom op tegen Kanker, zet er zelf een op of neem deel aan het Plantjesweekend of de 1000 km.

Zorgvrijwilliger of actievoerder worden? Een gift doen? Een nalatenschap schenken? Er zijn tal van manieren om mee te helpen!

Kom op tegen Kanker investeert sterk in psychosociaal en biomedisch onderzoek. Lees meer over de talrijke projecten die we steunen.

Je hebt kanker? Dat heeft op heel wat vlakken ingrijpende gevolgen. Ontdek welke steun wij bieden.

Lees meer over de beleidsvoorstellen en standpunten. Ontdek wat we al hebben kunnen realiseren op dit vlak.